Flatland

Hiro is messing around in Flatland. He is doing this partly to conserve the computer’s batteries; rendering a three-dimensional office takes a lot of processors working fulltime, while a simple two-dimensional desktop display requires minimal power.

But his real reason for being in Flatland is that Hiro Protagonist, last of the freelance hackers, is hacking. And when hackers are hacking, they don’t mess around with the superficial world of Metaverses and avatars. They descend below this surface layer and into the netherworld of code and tangled nam-shubs that supports it, where everything that you see in the Metaverse, no matter how lifelike and beautiful and three-dimensional, reduces to a single text file: a series of letters on an electronic page. It is a throwback to the days when people programmed computers through primitive teletypes and IBM punchcards.

Since then, pretty and user-friendly programming tools have been developed. It’s possible to program a computer now by sitting at your desk in the Metaverse and manually connecting little preprogrammed units, like Tinkertoys. But a real hacker would never use such techniques…

Neal Stephenson, Snow Crash, 1992 (en Amazon UK en inglés, existe una traducción al español, editada por Gigamesh).

Una de las cosas de irse de viaje es que es una buena ocasión para releer. Este año tocaba Neal Stephenson: en Orlando cayó The Diamond Age: or A Young Lady’s Illustrated Primer y en Helsinki está cayendo Snow Crash, una de esas novelas que te obliga con una cierta frecuencia a recordar que se editó en 1992, hace ya la friolera de 15 años… Y es que si fragmentos como el anterior no bastan, el ‘Metaverso’ en que se mueven sus protagonistas es, básicamente, el ciberespacio de Second Life, por no hablar de un ‘Google Earth’ que llegó con más de una década de antelación.

Y por si fuera poco, es divertido y una buena novela. Una gran sugerencia para lo que queda de verano…

Un comentario en “Flatland”

  1. Flatland es el ttulo de una novela considerada un clsico de la literatura matemtica. Imagino que Neal Stephenson la ha usado como inspiracin.

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