No, eso no es un infográfico

Por una parte, me alegro: desde hace unos meses, “web 2.0” ya no es la palabra de la que más se abusa. No. La palabra más maltratada es “infográfico”. Me explico. Por citar a un experto citando a otro experto (viva la metacita),

Un infográfico (o infografía) es una representación diagramática de datos. Valero Sancho (2000) la define de forma más extensa como “una aportación informativa, elaborada en el periódico escrito, realizada con elementos icónicos y tipográficos, que permite o facilita la comprensión de los acontecimientos, acciones o cosas de actualidad o algunos de sus aspectos más significativos y acompaña o sustituye al texto informativo”. Sin embargo, stricto sensu, una infografía no tiene por qué ser publicada por un “periódico” para ser considerada como tal.

(La cita es del libro Infografía 2.0, de Alberto Cairo. Podéis leer a Cairo en Mosaic, también. Y también podéis acceder a información sobre el libro citado de Valero Sancho.)

¿Responde eso a la definición de la inmensa mayoría de infográficos que corren por la web? No.

¿De qué pecan los presuntos infográficos? Me da un poco de corte señalar con el dedo los ejemplos que, en mi opinión, merecen una auténtica lapidación virtual, o sea que voy a señalar algo que, de hecho, no está mal:

Captura de pantalla de un infográfico. Clic para acceder al original
Info sí. Gráfico... (Un clic en la imagen os llevará a la fuente, un artículo bastante interesante)

Eso es una tabla. A la que se le han puesto unos dibujitos alrededor (que adornan, pero no aportan información). Las tablas son una maravillosa herramienta (si se usan correctamente) para comunicación información, sí. ¿Entran las tablas dentro de la definición de antes? Estrictamente, sí. ¿Es un coche un ‘vehículo automóvil dedicado al transporte de personas, con al menos cuatro ruedas’? También. Pero solemos llamarlo coche, porque es un poco menos pedante, mucho más eficiente y, sobre todo, simple. Pues eso.

Pero, de hecho, eso no es lo que más me molesta de los presuntos infográficos. Su pecado más grave (del que está bastante libre el ejemplo que he puesto, por cierto) es el de ser la obra de “diseñadores” (entre muchas, muchísimas comillas) que no saben qué es una web y tienen muy pocas ganas de aprenderlo. Diseñadores acostumbrados a hacer trabajos para papel y cuya única preocupación es que las cosas no se muevan un píxel a la derecha o a la izquierda. Diseñadores que, además, trabajan para alguien que tampoco sabe demasiado qué es una web, pero al que le han contado que las cosas venden más en la web si son ‘visuales’ y, por tanto, le pide al diseñador que coja los cuatro datos que le pasa y que le haga un “infográfico”. El resultado suele ser una cosa mucho más “visual” (de nuevo, muchas comillas) pero también más difícil de digerir, que jamás será accesible para alguien con discapacidad visual o cognitiva y que los buscadores no indexarán bien, todo por la maldita manía de usar un png cuando lo que tocaba era texto :-|.

Como decía, el “infográfico” de antes, al menos, se modera bastante: es una tabla en HTML, con la información textual bastante a mano, que se ha incluido en una sección de infografía vaya-usted-a-saber-por-qué.

Quién sabe, igual algún día aprendemos a usar la palabra con propiedad. Seguro que para entonces tendré ya una pataleta distinta :-P.

Ambient News, otra vía para el RSS

Captura de pantalla de la extensión Ambient News en funcionamiento
Una forma más de descubrir contenido en la web

Sabido es que uno de los intereses de la casa es cómo leer más y mejor, en menos en tiempo. Y en esa línea va Ambient News, una nueva extensión para Firefox (aún en “muy alfa”): la extensión mira tu historial y, cada vez que abres una pestaña nueva, busca en los canales RSS de tus sitios más visitados y te muestra los últimos contenidos publicados en lugar de la típica pestaña blanca.

No es la solución perfecta al problema (de hecho, no creo que haya una solución universal, ni perfecta) pero si apunta maneras: tomar los datos de tu atención y explotarlos automáticamente. Poca sofisticación (aprovecha el nuevo sistema de gestión de bookmarks e historial de Firefox 3, Places), semántica implícita. Faltaría, desde luego, que Google Reader publicara de una dichosa vez su rumoreada API y que la extensión fuera capaz de filtrar los contenidos que ya me van a llegar a través del lector. O que pudiera explotar la potencia del menéame de turno para descubrir los contenidos que han llamado la atención de las fuentes que visito, por ejemplo. Pero me da a mí que este año van a florecer las herramientas pseudosemánticas de este estilo…

Vía.

Silobreaker. ¿Google News ++?

Un Google News bien hecho. Eso parece Silobreaker al primer vistazo. Y al segundo y al tercero, al menos. Un agregador de noticias (exclusivamente anglófono y bastante yanquicéntrico, desde luego) que consigue un aspecto limpio y “doscero” por un lado y serio y “de diario” a la vez. Se siente uno como si finalmente hubiese llegado la versión web de un buen diario…

Se autodefinen así:

Silobreaker es un servicio en línea de búsqueda para noticias y acontecimientos actuales que da significado y relevancia más allá de los buscadores y agregadores tradicionales. Su análisis relacional y gráficos explicativos dan a los usuarios un mejor conocimiento contextual sin igual de los noticias del día.

Un mapa conceptos de Silobreaker

No sé yo si eso del “análisis relacional” será una gran novedad tecnológica, pero la sensación de usuario es que la agregación de noticias es bastante arregladita y es indudable que el tratamiento gráfico es rico y bastante innovador. Para los interesados, tienen blog, desde luego.