El Financial Times, intentando saltarse el ‘peaje iTunes’

Interesante movimiento del Financial Times (aunque poco sorprendente: tenía que llegar el momento en que alguien lo intentase). Cuentan en TechCrunch que acaban de lanzar “aplicación” con modelo de suscripción de contenidos, pero que la app, efectivamente, va entre comillas.

Ya hace meses que Apple anunció su modelo para ofrecer aplicaciones con contenidos de pago en iTunes: una comisión del 30% (que no es tan exagerada: los quiosqueros también se quedan con su pedazo de la tarta, no lo olvidemos, a cambio de ser el servicio de distribución y relación con el cliente) y el control absoluto de la relación con el cliente (el productor de contenidos no tiene acceso a ninguna información sobre el suscriptor).

Mientras tanto, los navegadores de iOS, Android y el resto de sistemas operativos para dispositivos móviles se han ido volviendo cada vez más potentes en el soporte de las características que uno querría usar en una ‘app’ móvil: un paseo por caniuse.com basta para comprobar que los WebKits de Android y iOS soportan, por ejemplo, Web Storage, bases de datos Sqlite (aunque todavía no IndexedDB), datasets y hasta @font-face (parcialmente en Android, pero todo llegará). Podemos suponer, además, que los contenidos de las aplicaciones nativas estarán en algo muy parecido a HTML y CSS, si quien sea tiene alguna esperanza de servirlo a múltiples plataformas…

Si sumamos las características que no gustan en los medios del modelo iTunes con las que sí les gustan de HTML5 en el navegador móvil, la conclusión era sencilla: desde ya el Financial Times ofrece un app.ft.com. Al visitar esa página desde el navegador nativo de iOS la ‘landing page‘ guía al usuario para añadir la ‘app’ a la pantalla inicial del dispositivo e intenta hacerse un lugar de pleno derecho en ese espacio, utilizando la web para ofrecer contenidos de pago y gratuitos al lector, sin [tanta] intermediación de los de la manzana.

Nadie puede prever si la cosa tendrá éxito: ahorrarse el 30% de la comisión no es despreciable, pero también es muy cierto que, a cambio, en el FT desprecian la ‘labor del quiosquero’ y por tanto dejan de contar con la ayuda del que probablemente sea, a día de hoy, el mejor escaparate del mundo. A lo mejor dentro de un año navegamos por un mar de subdomios app.loquesea.com, a lo mejor el FT lanza una app nativa para iOS dentro de tres meses.

En cualquier caso, habrá que estar atentos…

¿El Flash App Store?

Tonto el último en montar una App Store. Parece el grito de guerra universal, ahora mismo. Y a fe que, efectivamente, medio universo está en ello: Apple, Google y Palm tienen la suya para sus dispositivos, Vodafone y el resto de operadoras van a ello sobre sus redes (el último movimiento en esa línea es Vodafone 360 (ver entrada anterior))… y ahora se apunta, finalmente, Adobe con Flash Platform Services: Distribution.

Como corresponde a algo desarrollado en el ecosistema Flash, las plataformas son por un lado las grandes propiedades web, en forma de ‘widget’ (por lo que se ve en el vídeo, parece ser que eso significará tanto Facebook como iGoogle, MySpace, Yahoo, Blogger…) y por el otro los escritorios Windows, Mac y Linux a través del empaquetado de Air (que, sin tardar mucho, debería dar acceso a todas las plataformas de smartphones que no lleven una manzanita). Estamos hablando, por tanto, potencialmente de la ‘app store’ con más cobertura del planeta (con el permiso la oposición de Steve Jobs, desde luego)

El servicio, que pretende ser realmente completo, incluirá también mecanismos de promoción y de monetización (incluyendo tanto la venta de aplicaciones como la monetización a través de la publicidad).

Habrá que ver cómo evoluciona la cosa…

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