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Las discográficas indie, a rentabilizar la ‘long tail’

Los viejos discos nunca mueren. Por oscura que sea la referencia del catálogo, por pasada de moda que esté, se venderá. Muy poco, pero se venderá. Hace un par de semanas comentaban en Ars Technica los números de eMusic: de su catálogo de tres millones y pico de pistas, cada trimestre venden al menos una copia de dos tercios de ellas… Pueden ustedes apostar a que hay centenares de miles de esas pintas que se venden una única vez en esos tres meses. A vaya usted a saber quién, vaya usted a saber dónde… Evidentemente, una copia vendida en una tienda no da como para replicar mil copias de un CD y distribuirlo por las tiendas, a ver si hay suerte. Pero eMusic (y iTunes, y demás tiendas digitales) se saltaron hace tiempo los límites de lo físico y se permite el lujo de tener un catálogo con tantas copias como haga falta de centenares de miles de CDs, disponibles 24 horas al día allá donde llegue internet.

El catálogo de eMusic proviene en grandes cantidades de los ‘fondos de armario’ de las discográficas independientes, que por ese camino se permiten dar un respiro a sus arcas. La pregunta, evidentemente, es… ¿por qué depender de un intermediario? Y por lo que cuentan en Reuters, más de una de esas indies ha comenzado a responderse a sí misma montando su propia tienda, en las que se suele colocar el catálogo entero en MP3 y, según discográficas, en formatos sin pérdida de calidad como FLAC (el DRM, efectivamente, agoniza, al menos en la venta de música en la red).

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Propiedad intelectual

Piratería y ventas perdidas

Muy interesante artículo en la revista Gamasutra, dedicada al mundo de los videojuegos desde el punto de vista de la industria y sus creadores: Casual Games and Piracy: The Truth, escrito por Russell Carroll, director de marketing de Reflexive, una empresa dedicada al desarrollo de «casual games», esos juegos relativamente sencillos y económicos que se puede uno descargar de la red, probar y, si es suficientemente interesante, activar por un cierto precio… o buscarle un crack por ahí para jugar con él sin pagar.

Carroll explica que para uno de los juegos estrella de la casa, Ricochet Infinity, estiman que la tasa de piratas es del 92%. Esto es, que ni uno de cada diez jugadores [del juego completo] ha pagado los 20 dólares que cuesta. Algo bastante duro. Pero… ¿está perdiendo la empresa el 92% de los ingresos? El propio Carroll afirma que, después de diversas pruebas endureciendo el DRM del juego (y observando los efectos posteriores sobre descargas y ventas), esto no es así, sino que solo uno de cada mil usuarios ilegales pasa por caja cuando no puede «reventar» el juego. En sus propias palabras (traducidas libremente),

Aunque eso no hace menos desagradable esa tasa de piratería del 92% en uno de nuestros productos de bandera, saber que eliminar 50,000 copias piratas podría producir solo 50 copias legales más ayuda a poner las cosas en perspectiva.

Que cada cual saque sus propias conclusiones y extrapole (o no) a otras industrias de contenidos susceptibles de ser pirateados y protegidos vía DRM.

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Leído por ahí... Propiedad intelectual

Titulares DRM

Repasando la lista de Google Reader de hoy un poco más y me atraganto (tiene mérito: no estaba comiendo) con el titular de la sección de cultura de elpaís.com:

Sony venderá discos sin protección anticopia

Que digo yo que está bien informar de la decisión de vender música en MP3 y, por tanto, sin DRM (hasta lo hicimos aquí) pero… ¿¡discos sin protección anticopia!? Yo habría jurado que, rootkits aparte, Sony vendía el 99% de sus discos sin protección anticopia…

Pero claro, cuando a mí ya me estaba saliendo el «antiorgullo patrio» («esto en un diario serio como el New York Times no habría pasado»)… que si quieres caldo, dos tazas. El mismísmo Times titula:

Sony BMG Will Sell Music Without Copyright Protection

Joder (con perdón, pero es que los tacos están para situaciones como esta). Resulta ser que un artista que vende un MP3 renuncia automáticamente a su propiedad intelectual. ¿¡Les habrán avisado!? A ver, señores del Times: venderá música sin DRM, pero al copyright no van a renunciar de ninguna de las maneras… Que ya entiendo yo que lo de «sin DRM» a lo mejor no lo entendería mucha gente, pero entre publicar algo difícil de entender y algo que es falso

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¡Poker!

El título de la noticia suena fantástico: Sony BMG Plans to Drop DRM (BusinessWeek, vía mashable). Efectivamente, con los planes de Sony BMG de ofrecer música sin DRM llegamos al póker: las cuatro grandes discográficas venderán música sin DRM. Sony BMG probablemente se apunte al carro de la tienda de Amazon, que vende en formato MP3, aunque de momento no hay detalles confirmados.

El DRM no ha muerto, pero es un notable paso adelante. ¡Albricias!

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Sin DRM, tres de cuatro

Como comentan en Ars Technica, con la decisión de Warner de poner a la venta en Amazon su catálogo musical sin DRM, tres de las cuatro grandes discográficas ya venden sin limitaciones su música en internet (la única que no ha dado el paso es Sony BMG). De momento ninguna grande ha abandonado las restricciones del DRM, pero con un poco de suerte todo se andará :-).