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Mobile World Congress

Advertencia: autobombo.

Los lectores habituales recordarán que en febrero servidor comunicó que se iba a pasar un par de días al Mobile World Congress que se celebraba en Barcelona, pero que apenas dije nada al respecto. Me iba con el sombrero de periodista y, cosas que pasan, mis reflexiones sobre el tema han tardado un par de meses en publicarse, pero ya están en Mosaic, en forma de crónica y repartidas en un par de páginas: una introducción y la reseña de un par de sesiones, la primera sobre publicidad y la segunda sobre experiencia web en el móvil. Hay también una tercera parte, elaborada por René Rodríguez, sobre otras dos presentaciones, ‘La sociedad avanzando’ y ‘¡Es la experiencia del usuario, estúpido!’.

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El Nokia N95, ahora con Flash Lite 3 y widgets

Alessandro avisa que ha visto que en All About Symbian anuncian la disponibilidad de un nuevo «firmware» para el Nokia N95, cuyas dos principales novedades harán las delicias tanto de sus usuarios como las de los desarrolladores de la web móvil. Por un lado, soporte nativo para Flash Lite (disponible para descarga independientemente desde hace semanas, al menos, en beta), que da acceso, entre otras cosillas, a la reproducción de vídeo Flash (esto es, YouTube y todos sus competidores, de forma nativa, ofrezcan o no formatos alternativos). Por otro, la inclusión de Web runtime y por tanto la posibilidad de desarrollar widgets de manera similar a como desarrollaríamos aplicaciones para Adobe AIR con HTML y JavaScript.

Consciente de la importancia que pueden tener los «widgets», especialmente ahora que Apple lanza el SDK del iPhone, por limitado que sea, Nokia está estimulando la creación de widgets con un concurso con premios de hasta quince mil euros, por si alguien quiere animarse.

Tiempos interesantes para las aplicaciones móviles…

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Yahoo! onePlace. ¿Sincronizando la web móvil?

Interesante anuncio (aunque solo anuncio, nada de producto) el de Yahoo! en el Cebit (vía Reuters). Yahoo! onePlace? es (o mejor «será» o «aspira a ser») el lugar en que la web y la web móvil confluyan…

Supongo que todo aquel que use de vez en cuando el navegador de su móvil se habrá encontrado con el mismo problema: los favoritos. Si veo una página con contenido que me interesa para cuando llegue a casa y pueda leer con más detenimiento y comodidad en la pantalla del ordenador… ¿qué hago? Ahora mismo lo único que se me ocurre es agregarla a los favoritos del navegador del móvil. Y hasta lo he hecho en alguna ocasión. Con el resultado, eso sí, de que al llegar a casa ya me había olvidado del tema y que no he vuelto a redescubrirlo hasta que otro día, por la calle, he tropezado de nuevo con los favoritos del móvil y he vuelto a estar como al principio… De la misma forma, cuando estoy en casa y quiero añadir un sitio a los favoritos del móvil… ¿cómo lo hago?.

onePlace, con un poco de suerte, podría representar una solución al problema (y ahora mismo, la única que yo conozco), ofreciendo gestión de favoritos a través de unos «smart bookmarks». A falta de más detalles, parece que esos «smart bookmarks» los debe ofrecer la página web que visito, y no se trata de un plug-in para el navegador (ni en el móvil ni en el escritorio). Parece que la cosa funcionaría con los contenidos de las propiedades de Yahoo! (incluyendo del.icio.us o Flickr), pero también con sitios de terceros que incluirían Digg, YouTube, Last.FM, Facebook o Google (la aparición de estos últimos a mí también me sorprende y me hace dudar: esperemos que den más información pronto). En el móvil contaremos con un cliente que nos permitirá navegar por todo ese mar de «bookmarks» con una interfaz en principio bastante amigable y adecuada a las condiciones del entorno (con autocompletado inteligente, categorización automática y gestión de «colecciones de información»).

De momento, mucho anuncio, poca información y demasiadas dudas (¿por qué, por ejemplo, no es onePlace un elemento más de Yahoo! Go 3.0?) pero, como decía, a falta de más soluciones al problema, prometo seguir el tema con atención (el lanzamiento, parece, será en el segundo trimestre de este 2008)…

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Silverlight Mobile, cortesía de Nokia y Microsoft

La noticia del día, rivalizando con lo de IE8, que comentamos dentro de un rato en la siguiente entrada… Si, como parece, 2008 es el año de las RIA, pero a la vez el de las aplicaciones en movilidad, Microsoft ha dado la campanada al anunciar un pacto con Nokia para llevar Silverlight a los móviles S60 (y también a los Series 40 y los «internet tablets», como el N800 y el N810, de la casa finesa), aunque sin dar fechas de salida al mercado.

A partir de ahora Silverlight (y las herramientas de desarrollo de Microsoft, que no están nada mal) se añaden al repertorio de lenguajes y tecnologías que pueden usarse para desarrollar para el que sigue siendo líder del mercado de ‘smartphones’. En la lista estaban C++, Java, Python, desarrollo «estilo web» usando el «S60 Web Run-time», y el Flash Lite de Adobe que, por las marcadas similaridades, debería ser la tecnología más amenazada por Silverlight.

Curiosamente, después de que Adobe (y anteriormente Macromedia) se lo haya «currado» intensamente durante bastantes años con las sucesivas iteraciones de Flash Lite, Microsoft parece que se apunta al carro mucho más tarde pero con tiempo más que sobrado para recuperar el terreno perdido. Habrá que estar al tanto.

Vía.

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Nos movilizamos con Mowser

El porcentaje de visitas a este sitio con navegadores móviles sigue siendo extremadamente bajo (algo así como una docena a las semana) pero por si las moscas, hoy he tomado un pequeño paso para facilitar la vida a aquellos que consultan obm desde la tercera pantalla.

Si se quiere ofrecer una versión móvil de un sitio lo más habitual (si es que se puede hablar de habitual) es o bien montar una hoja de estilos para dispositivos móviles o intentar detectar qué tipo de navegador se está usando y, si se sospecha que se trata de un navegador móvil, servirle una versión diferente del sitio.

La opción más respetuosa con los estándares es, desde luego, la primera. Tiene el «pequeño» problema de la obstinación de los navegadores móviles (con Safari para iPhone y Opera a la cabeza) de pasar absolutamente de la hoja de estilos para dispositivos (probablemente ayudados por lo brillantes (por su ausencia) que son estas), con lo que el esfuerzo es un tanto baldío. En un sitio alimentado por una base de datos (como un blog, pongamos por caso) y que funciona mediante plantillas (como un blog WordPress) la segunda alternativa no es demasiado complicada por lo que al aspecto se refiere: basta con añadir una plantilla más. El problema está, eso sí, en detectar los navegadores. Y es que los ‘user agents’ de los dispositivos móviles son extremadamente numerosos y, por si no fuera suficiente, aparecen ‘user agents’ nuevos con una cierta frecuencia. La idea de mantener un blog es generar contenidos, no preocuparse por el continente en que se sirven esos contenidos…

Desde hace unos minutillos en obm hemos ‘externalizado’ el servicio mediante Mowser, una iniciativa de Russell Beattie. Se trata de una aplicación web que actúa a la manera de Opera, leyendo el sitio web de turno y reformateándolo para dispositivos móviles. Para facilitar las cosas han desarrollado el correspondiente plugin para WordPress.

Como siempre que se hace ‘outsoucing’, hay ventajas e inconvenientes. La principal ventaja, que no tenemos que pensar. Se instala el plugin y listos. Inconveniente principal, la cesión del control. Difícil obtener información de usuarios que navegan por tu sitio pero no navegan por tu sitio…