El año más musical

Llevaba mucho tiempo sin hacer una entrada de inicio de año repasando la música del año anterior :-S. Aprovechando que 2020 pasará a mi historia particular como el año más musical (al menos de los últimos dieciséis)…

Gráfica de barras de reproducciones por año desde 2005 hasta la actualidad. El máximo estaba en 2010, con unas 18000. Desde 2012 a 2019 había unas 15000 anuales. En 2020, casi 30000.
Cualquiera diría que pasó algo extraño en 2020…
Gráfica de barras de reproducciones por mes. Enero, 1378; febrero, 1699. De marzo a diciembre el mínimo es diciembre, con 2312, y el máximo agosto con 3250.
Cualquiera diría que ese algo comenzó en marzo. Más detalles, aquí.

(Según mi perfil de last.fm, eso sale a casi 91 días enteros escuchando oyendo música, casi una cuarta parte del año. Seis horas al día de nada.)

Pocas novedades en mi «top 15» (entre paréntesis, la posición el año anterior), con una sola verdadera irrupción, la de Fontaines D.C.:

ArtistaReproducciones
1. The Rolling Stones (4)353
2 Four Tet (6)328
3 Leonard Cohen (21)306
4 Medeski, Martin and Wood (5)306
5 Portishead (-)300
6 Boards of Canada (2)298
7 Sara Valenzuela (11)291
8 ILE (28)286
9 Mogwai (18)286
10 Morphine (14)279
11 Svper (44)279
12 Songhoy Blues (25)273
13 The Chemical Brothers (9)272
14 Fontaines D.C. (-)267
15 Massive Attack (10)265

La lista entera sería un poco larga: 3238 artistas diferentes, los 78 primeros con al menos 100 reproducciones, y hasta 443 han llegado a las diez reproducciones. Viva la «cola larga».

Por debajo del 15 de la lista encontraríamos algún descubrimiento más de este año eso sí: Angelica Garcia (en el 17), Dorothy (en el 23), Tamikrest (en el 42) o KOTA The Friend (en el 54), por ejemplo.

En cuanto a estilos, lo de costumbre (tenemos una edad)…

La electrónica, el indie y el rock predominan, aunque también destacan como estilos más escuchados "indie rock", ambient, alternativa o jazz

En fin… Por una vez, y sin que sirva de precedente, espero escuchar menos música este 2021…

2014 en música

(Repasando mi 2014, como de costumbre por estas fechas… Como siempre, las bandas están enlazadas a last.fm. No como siempre, la lista me la ha generado lastimer.com, una aplicación que funciona sobre la API de last.fm y tiene en cuenta el tiempo que dura cada pieza, no sólo el número de reproducciones…)

My last 12 months listening data. Total time listened: 1138h 13 min. 1. Pink Floyd, 15h 58min. 2. Mogwai 13h 22min. 3. Massive Attack 12h 46min. 4 The Chemical Brothers 12h 33min. 5. Portico Quartet 10h 17min. 6 Joby Talbot 10h 13min. 7 Boards of Canada 10h 10min. 8 Tim Hecker 10h 7min. 9. Colin Stetson 10h 6min. 10. Caribou 10h 5min. 11. Medeski, Marin and Wood 9h 55min. 12. Ben Frost 9h 54min. 13. Ingram Marshall 9h 45min 14. Led Zeppelin 9h 38min. 15. Nils Frahm 9h 37min. 16. Eclectic Colour Orchestra 9h 30min. 17. Kronos Quartet 9h18min. 18. Dirty Three 9h 12min. 19. Sølyst 8h 53min. 20. Massimo Volume 8h46min
Un año de música (Si eres usuario de last.fm, clic en la imagen para generar el tuyo)

Repasemos…

Los que vimos en directo

Desde el final de la lista hacia el principio, el compositor islandés Ólafur Arnalds (también está en la lista con Kiasmos, en su faceta más electrónica y bailable). También en el apartado de música contemporánea, el Kronos Quartet, que vinieron al Primavera Sound (de entre todos los sitios posibles, sí, lo sé). Un poco más para arriba, en el apartado jazz, Medeski, Martin and Wood (con John Scoffield, excelente regalo de cumpleaños, por cierto). Y cerrando el apartado Primavera Sound, en el 9 mi marciano favorito, Colin Stetson y en el 2 los incombustibles Mogwai… Todos conciertos muy recomendables, por cierto.

Pero os dejo con lo que no pude ver en directo, porque no han venido por aquí: Ólafur Arnalds como parte de Kiasmos…

Y un poquito de Mogwai, va…

Las novedades

Tha Haxan Cloak. Dice last.fm que es drone, dark ambient, industrial y noise. Yo sólo sé que me ha dado muy fuerte…

Parquet Courts. Imagino que no os los descubro. Pero por si las moscas, ahí va una ración de… ¿rock de garaje?

(Si os gustan Parquet Courts, por cierto, yo probaría con los italianos Massimo Volume. Ya diréis qué tal.)

La mezcla curiosa del año es la de Sisyphus. Más hip-hop que otra cosa, pero un poco de todo… (y con la participación de Sufjan Stevens, nada más y nada menos). Si me lo preguntan a mí, un discazo.

Algo menos conocidos son los psicodélicos Hookworms. Pero tampoco tienen desperdicio. A ver si se pasan algún día de gira por aquí…

Clásicos de ayer, de hoy y de siempre…

No ha sido este año de muchas novedades… Ahí siguen Apollo 440, Röyksopp, Burial, Nick Drake, Garbage, M83, Chemical Brothers o Massive Attack… Cada cual en su estilo, pero creo que ya no se van a ir de aquí. Y supongo que no hace falta que os descubra a a ninguno.

No son tan conocidos, me temo, Sara Valenzuela, Tortoise, Sølyst, Arab Strap, Portico Quartet o Boards of Canada, pero en esta casa suenan un año sí, el otro también. Si no los conocéis, a ello. En serio.

Si os va el post-rock y no os suenan, probad con Crippled Black Phoenix. Y otros que se han hecho un hueco casi permanente por aquí son Dirty Three, la banda del a-veces-colaborador-de-Nick-Cave Warren Ellis…

También le seguimos dando a la electrónica. Además de los ya mencionados Kiasmos, hemos consumido grandes cantidades de Jon Hopkins y deadmou5.

Contemporánea

Va a ser que prefiero los compositores vivos a los muertos… No nos vamos a parar a entrar en detalles, pero son todos muy recomendables (y con el bonus añadido de ser bastante aceptables en entornos de oficina): Deru, Sylvain Chauveau, Greg Haines, Nico Muhly, Clint Mansell, Brandt Brauer Frick, Fennesz, Nils Frahm, Ingram Marshall, Ben Frost, Tim Hecker o Joby Talbot.

Mención especial, por un lado, para el ruidismo de RMSonce que, cosas de la vida, es colega de la facultad y, por otro, la orquesta de cuerda Eclectic Colour Orchestra, con la que también hay una cierta relación personal :-).

By the way. Si os va lo de escuchar música «clásica» de compositores vivos, ese es el lema, precisamente de una radio neoyorquina que deberíais escuchar más: Q2 Music.

De por aquí

Poca cosa a añadir a los ya mencionados RMSonce y Eclectic… Neuman y Nudozurdo, básicamente. Me hago el propósito de año nuevo de escuchar más música cercana. Pero ya sabemos cómo suelen acabar los propósitos de año nuevo…

Nunca se fueron, pero han vuelto

Apartado especial para Led Zeppelin y Pink Floyd, que son dos de mis bandas favoritas de siempre… pero que hasta hace no mucho no estaban disponibles en Spotify y ahora sí. ¿El resultado? En el 14 y el 1 de mi lista. No estar tiene sus motivos, pero también su precio…

En fin. El año que viene, más.

Sampling is stealing…

…excepto cuando no lo es.

Independientemente de si os gusta la música electrónica o no, darle al ‘play’ de este vídeo es un ejercicio interesante…. sobre todo si después volvéis a ver el vídeo desde el principio para ver cómo se ha construido la pieza (y a qué velocidad, claro).

Si bien las condiciones no son las óptimas (que te den diez minutos justos para hacer algo que suene a música (o no, todo son gustos, pero emmo es que sí) está más bien en los (sic) antípodas de las condiciones óptimas), no pasa a diario que uno tenga la oportunidad de ver por dentro y segundo a segundo el «cómo se hizo» cuando músico decide partir de una serie de ‘samples’ para construir una canción.


(El músico de turno es Kieran Hebden, más conocido como Four Tet, uno de los favoritos de esta casa.)

(Y sí, claro, samplear puede ser robar y lo es con una cierta frecuencia. Pero todas las generalizaciones (comenzando por esta ;-)) son erróneas.)

(Y sí, los más viejos del lugar recordaréis una entrada de tema similar por aquí, hace como dos años y medio.)

2013 en música

Suele ser por estas fechas que Antonio «Error 500» Ortiz me recuerda que haga la entrada habitual sobre la música del año (o al menos lo hizo el año pasado). No vaya a ser que se le olvide, me adelanto. No es la música del clip que tenéis aquí arriba la que uno ha escuchado más durante 2013, precisamente (muchas no las había ni oído, os lo puedo asegurar), pero el mashup anual de DJ Earworm es, en sí mismo, una pequeña obra de arte del copiaypega audiovisual que está bien recordar…

Si vamos a ser convencionales y hacer una lista de hits, la mía podría parecerse a algo como

(De ahora en adelante, si no se indica lo contrario, las bandas están enlazadas a su página de last.fm y los discos a Spotify, por cierto.)

…aunque me lo tendría que currar más, confieso (el lector extremadamente atento podría notar que todas las canciones están en la lista del año de Pitchfork, y en el mismo orden, pero quiero reivindicar el esfuerzo de podar dicha lista de las más de 80 pistas que tenía a menos de 30 y menos de dos horas y media, que es una cantidad casi digerible…).

Lo más destacable de 2013 es que ha sido el año de la electrónica que más me gusta: Tomorrow’s Harvest, de Boards of Canada, II, de Moderat, el Psychic de Darkside y el Slow Focus de los Fuck Buttons son como para enmarcarlos, de verdad. En el player tenéis pistas de tres de ellos, y hay que sumarles, en esa línea, la de Jon Hopkins (si no incluyo su Immunity entre los discos del año es porque he llegado tarde y aún no lo he escuchado comme il faut, pero me dicen que está ahí) y la de Prurient (disco pendiente también, aunque de este me faltan referencias)…

En cualquier caso, la lista de música de la casa ha vivido, desde siempre, en last.fm (otra manera de verla, por álbum, es http://acousti.co/lastfm/albums/2013/chechar), y hace unas horas tenía esta pinta:

Número 1, Boards of Canada, con 267 reproducciones. 2, Four Tet con 180. 3, Avishai Cohen con 175. 4 Moderat con 172. 5 Michael Giacchino con 154. 6, Sølyst con 151. 7, Mogwai con 134. 8 Smashing Pumpkins con 130. 9 Nicolas Repac con 124. 10 Stacey Kent con 122. 11 Kid Koala con 116. 12 Apparat con 115. 13 Chromatics con 113. 14 Aesop Rock con 111. 15 Sleigh Bells con 110. 16 Daughter con 106. 17 The National con 105. 18 Mazzy Star y Nudozurdo, con 103 cada uno. 20 Ingram Marshall con 101. 21 65daysofstatic, Portugal The Man, Caravan Palace y Guadalupe Plata, con 100 cada uno. 25, Colin Stetson y DIIV, con 93 cada uno, 29 Portico Quartet con 89. 30 Morphine con 85. 31 Purity Ring con 83. 32 Pink Floyd con 82
Del 32 al 1. Porque me gustan las potencias de 2

La primera conclusión, comparando con el año pasado, es que o he escuchado mucha más música que en 2012 o que me he vuelto mucho más «fat head» (alguna día me pediré una key para la API de last.fm y seré capaz de dar mejor respuesta a estas preguntas…).

En segundo lugar, que los sospechosos habituales no son pocos: ahí siguen Colin Stetson, Sølyst, Four Tet, Kid Koala, Portugal. The Man, Sleigh Bells, Morphine (que sigue siendo lmbdlnemmo) y Purity Ring, mientras que Nick Drake sólo cae hasta el 44 , Ólafur Arnalds hasta el 51 y Portishead hasta el 55…

Así pues, tenemos…

Lo nuevo de este año

No tiene demasiados números de repetir el año que viene el hip hop alternativo de Aesop Rock, pero en algún momento me dio fuerte… También me tocó el «retroswing» de Caravan Palace y Nicolas Repac (y Parov Stelar, que no sale en la lista pero casi), y seguramente el año que viene tampoco tengan tanta presencia. MS MR y el shoegaze de DIIV… pues no sé: el tiempo dirá si se quedan en one hit wonders o cuajan.

Descubrimientos tardíos míos (uno que llega tarde a todo) han sido los jienenses-con-sabor-a-América-profunda Guadalupe Plata y los londinenses indie Daughter. Me pongo de cara a la pared un rato tanto por unos como por los otros. Y es harto probable que el año que viene sigan por aquí. Lo mismo me ha pasado con Apparat y Moderat: bastante lamentable llegar tarde a la electrónica elegante pero contundente de Sascha Ring, pero como mínimo he disfrutado a tiempo de Krieg und Frieden y II, los dos discazos que se ha despachado el buen hombre este año.

Los que ya conocíamos

Llevaba yo tiempo sin escuchar a Boards of Canada y los he recuperado gracias a su disco de este año, Tomorrow’s Harvest. No es el maravilloso The Campfire Headphase del que me enamoré allá por 2005, pero merece ser escuchado y disfrutado con cariño y atención. Que para algo son mi número uno del año :-).

Siguen sonando en sucesión los discos de Nudozurdo (que parece ser mi banda nacional de referencia), Chromatics (supongo que les hago un feo, pero para mí son la banda que hizo el año pasado la mejor versión posible del Into The Black de Neil Young), The National y Mogwai (estos dos últimos con discos nuevos bajo el brazo, aunque en el caso de los primeros sigo enganchado al anterior y en el de los segundos espero impaciente al próximo, que está a punto de salir del horno).

Este año me ha dado más fuerte que el anterior por la música contemporánea, y es por ello que al ya mencionado Ólafur Arnalds se le suma este año el compositor estadounidense Ingram Marshall, y también han sonado en esta casa Deru, Joby Talbot, Sylvain Chauveau o el japonés Tōru Takemitsu. Y seguirán haciéndolo. Supongo que es lo que tiene hacerse mayor viejo :-P.

Las recuperaciones noventeras han sido Mazzy Star y los Smashing Pumpkins (quién te ha visto y quién te ve, Billy). En el capítulo jazz le ha tocado a la preciosa voz de Stacey Kent y siguen sonando con profusión las bandas sonoras de Michael Giaccino (las que ha hecho para Pixar, sobre todo, con mención de excelencia, como siempre, para la de Los Increíbles).

Párrafo aparte merecen Pink Floyd, quizá la banda que más haya escuchado en mi vida, pero que llevaba tiempo sin salir en mis ‘top’… básicamente por no estar en Spotify, donde finalmente se han animado a publicar su catálogo este año. El tema de Spotify, y de los canales de acceso al público, es algo que tengo que recuperar en algún momento, porque da para mucho.

Los que vimos en directo

Y cerramos con los tres que tuvimos el gusto de ver cara a cara. En orden inverso a como aparecen en la lista. Así pues, primero los presuntos posroqueros 65daysofstatic. Y digo presuntos porque si en los discos se ajustan al canon posrock casi a la perfección, en directo se nota que cuando eran jóvenes escucharon mucho a Mogwai, sí, pero que también echaron horas con los Chemical Brothers. Y la cosa sorprende, ciertamente, pero no suena nada mal. Darán que hablar. Espero.

El concierto jazz del año fue el de Avishai Cohen. Tremendamente recomendable en disco, grandísima presencia en directo.

Y cerramos la lista con mi adorado Four Tet. Su paso por Barcelona no fue muy allá, la verdad (aunque me permitió descubrir a Rocketnumbernine, que valen bastante la pena). A mí me habría gustado más que hiciera algo como lo que os dejo aquí abajo, que no tiene desperdicio (y que supongo que es lo que hará dentro de unos meses en el Sonar, que este año tiene un cartel verdaderamente brutal).

El año que viene, más :-).

Los grandes éxitos no existen

Excelente experimento el que se han marcado con What’s happened in the last hour? en last.fm:

Captura de pantalla que muestra las canciones más reproducidas en la última hora en last.fm. Más de un millón cuatrocientas mil canciones en total. El 'top fifteen' va de las 877 reproducciones de la más reproducida (Radioactive de Imagine Dragons) a las 404 de la número 15 (Retrograde de James Blake)
Ojo a los números…

Primero, porque demuestra la barbaridad de información que gestiona last: 400 scrobbles por segundo, que representarían (con unos conservadores 3 minutos por canción como estimación) 8 años y cuarto de música escuchados por los usuarios de last conectados en una hora. Ahí es nada. Y poner toda esa información a libre disposición pública es (last pertenece a la CBS) digno de elogio, como mínimo.

Segundo, porque deja bien claro que de música no tengo ni idea… ¿Imagine Dragons? (Tienen disco nuevo, parece.) ¿¡U-KISS!? (En mi descargo, el k-pop nunca fue lo mío.)

Pero, sobre todo, porque desmonta el mito de que los grandes éxitos planetarios existen: las dos canciones que acumulan Imagine Dragons representan un 0.094% de las canciones que hemos oído los usuarios de last en la última hora. Todo el ‘top 15’ junto representa un patético 0.61%… Aparta, long tail, que ha llegado last… (por cierto, que la lista la lidere el k-pop teniendo en cuenta que la captura se hizo cuando en Corea había pasado la media noche hacía un buen rato dice lo suyo, sobre el k-pop, sobre la audiencia de last y sobre el mundo en general…)

En cualquier caso, por favor, dejemos de creernos los Grammys, las listas de Billboard y demás presuntas listas de éxitos. Los grandes éxitos, de verdad, no existen. Al menos en cuanto a canciones, eso sí, porque la lista de bandas cuenta una historia ligeramente diferente:

Del 1 al 20, Nirvana, 5601 reproducciones; Radiohead, 4745; Lana Del Rey, 4536; Muse, 4238; Rihanna, 4088; SHINee, 3916; Foals, 3907; Mumford & Sons, 3886; The Beatles, 3878; Coldplay, 3660; Linkin Park, 3635; Pink Floyd, 3539; Imagine Dragons, 3466; The Black Keys, 3441; The xx, 3436; Arctic Monkeys, 3212; Metallica, 3087; Red Hot Chili Peppers, 2997; Florence + The Machine, 2756; The Strokes, 2603
Esta captura, además, era, un rato más tarde, sobre alguna canción menos…

Diferente, pero no tan diferente: Nirvana, con docenas de canciones, viene a suponer el 0.4% de la lista. Más impresionante es lo de Lana del Rey, compitiendo con gigantes (quizá sería mejor comenzar a entrecomillar, «gigantes») con una carrera bien corta a sus espaldas, la verdad…

Ahora falta que alguien visualice veinticuatro de last…