Para dormir mejor, ajusta la temperatura de color de tus pantallas (Windows, Mac, Linux… y iPhone, iPad y Android)

Es un tema que aparece con una cierta regularidad en prensa, la última de ellas un poco antes de Navidades (en Popular Mechanics, por ejemplo (enlazaría medios españoles pero, claro, ley Google…)): el uso de pantallas tiene efectos nocivos sobre el ritmo circadiano y, resulta que leer de una pantalla antes de ir a dormir parece no ser la mejor idea… El estudio, eso sí, dice que no es sólo la luz: la temperatura de color también es importante, y parece ser que la luz azulada de las pantallas es especialmente mala. Así que un paliativo (que no solución) es modificar por la noche esa temperatura de color.

Yo hasta ahora conocía una aplicación, gratuita además, para Windows, OS X y Linux, f.lux que hace precisamente eso. Pero ahora resulta que, primero, f.lux ya tiene versión para iPhone e iPad (aunque necesita hacerle un jailbreak al cacharro (más detalles en la web de f.lux) y segundo…

Vamos, que los usuarios de Android disponemos de Twilight, que hace lo propio en nuestros cacharritos (también hay una versión de pago, por 2 euros, que no parece esencial aunque, si la cosa funciona, ¿por qué no recompensar un poco al desarrollador?).

De nada :-)

Mejorando (un poco) la barra de tareas de Windows 7 (y posteriores)

Llamadme antiguo, pero en casa aun hay un ordenador corriendo Windows Vista. Y de las pocas cosas que hacen que no cambie (además de la pereza extrema, sí, vale) es que la barra de tareas que se presentó con Windows 7 me parece una atrocidad extrema…

Captura de pantalla de la barra de tareas de Windows 7 en su configuración habitual

En un mundo en que las pantallas son cada vez más panorámicas, ¿a quién se le ocurre hacer que las cosas crezcan en vertical (ocupando un espacio cada vez más reducido) y encojan en horizontal (malgastando un espacio cada vez más sobrante)? La respuesta, me da a mí, es que hay que imitar el dock de Apple, para lo bueno y para lo malo. Esos píxeles verticales no los vamos a recuperar jamás, me temo, pero…

Ahora los iconos de las aplicaciones activas crecen para mostrar su título y se dejan de colapsar las diferentes ventanas de cada aplicación

Con un pequeño truquillo podemos desacoplar las diferentes instancias de las diferentes aplicaciones y disponer siempre de la información de qué documento corresponde a cada ventana (llamadme maniático, pero esas décimas de segundo invertidas en navegar de una ventana a otra, especialmente cuando tienes media docena de documentos abiertos, me ponen de los nervios).

El truquillo se llama Ultimate Windows Tweaker y está disponible aquí para Windows Vista y 7 (no, el truco no es necesario para Vista, pero la cantidad de personalizaciones que permite la aplicación es considerable) y aquí para Windows 8. Y la opción está en el apartado de ‘personalización’ y se llama button grouping. De nada :-).


PS No, no es la entrada más brillante de este blog, pero con lo muerto que lo tengo últimamente, cualquier excusa es buena para escribir un poco…

Visualiza tus passwords (y asústate)

Una gran nube de puntos conectados en un extremo de la imagen, y multitud de puntos separados o en parejas en el resto
A veces ver la magnitud de la tragedia ayuda...

Eso de ahí arriba es la visualización (generada por Password Reuse Visualizer, más información) de las contraseñas que mi Firefox tiene almacenadas. La enorme ‘flor’ de arriba es un enjambre de sitios en los que, confieso avergonzado, uso una misma contraseña. El resto de la imagen corresponde a un comportamiento bastante más concienciado, de sitios con contraseñas únicas o casi únicas. El diagnóstico es que si uno solo de los sitios de la flor tiene un agujero de seguridad, mi identidad en todos los demás sitios conectados está en absoluto riesgo :-S

Casi todos tenemos la manía de usar y reusar una y otra vez la misma contraseña. Somos conscientes (sí, ¿no?) de que eso pone en riesgo nuestra identidad y seguridad digitales, pero pensar en una estrategia de contraseñas y recordarla cada vez que nos damos de alta en un sitio nuevo, o buscar alternativas, nos da una pereza tremenda…

Una herramienta como Password Reuse Visualizer puede hacer que, como mínimo, apreciemos la magnitud de la tragedia, se anule nuestra falsa sensación de invulnerabilidad y nos animemos a dar los pasos necesarios para asegurar un poco nuestra identidad digital.

PS Sí, decirle a Firefox que recuerde todos esos passwords tampoco es exactamente la mejor política de seguridad… :-S

PPS Para activar el plug-in, una vez instalado, deberéis hacer clic en el candadito azul que os aparecerá en la barra inferior del navegador.

PowerTutor: ¿Quién se ha comido la batería de mi Android?

Es un hecho que no va a cambiar a corto o medio plazo, y casi seguro que tampoco a largo: Google no va a ejercer en el Market de Android el férreo control del que hace gala Apple en el Appstore de iOS. Eso tiene sus cosas buenas y sus cosas malas. Entre las malas está que se cuelan con una cierta frecuencia aplicaciones que no están todo lo bien programadas y diseñadas que deberían. A veces eso es obvio y lo único que pasa es que instalamos, probamos, nos horrorizamos y desinstalamos. Unos minutos perdidos, pero cosas peores nos han pasado a todos.

Pero otras veces los defectos no son obvios: es el caso de aplicaciones que consumen ingentes cantidades de recursos y se comen la batería del móvil. Android dispone de alguna herramienta básica para monitorizar ese uso de la batería, pero eso no es suficiente. Y ahí entra PowerTutor (web oficial, market), una aplicación gratuita que nos permite inspeccionar más a fondo a dónde ha ido a parar ese 100% de batería que teníamos hace un rato.

Captuyra de pantalla de una aplicación Android. Se muestra gráficamente el consumo de energía del móvl desglosado en pantalla, CPU, WiFi y 3G
Una pantalla de 5.3" consume <strong>mucha</strong> energía

La vista inicial con la que nos saluda la aplicación es informativa (tener la pantalla encendida es caro…), pero no muy útil. Pero si accedemos a la vista de uso de energía por aplicación tendremos muchas más pistas:

Captura de pantalla de la aplicación. Muestra el consumo de cada una de las aplicaciones que han estado corriendo
Afortunadamente, en este caso no hay especialmente preocupante

Y es que en esta vista tenemos la información desglosada por aplicación pero, sobre todo, podemos contabilizar o no la energía dedicada a la pantalla, la CPU o las comunicaciones vía WiFi o 3G. Ya hemos visto antes que mantener la pantalla encendida es muy caro: si descontamos ese consumo nos será mucho más fácil ver qué aplicación está malgastando ciclos de CPU y, por tanto, gastando la batería inútilmente (y también podremos detectar, a veces, qué aplicaciones están usando 3G y/o WiFi cuando no deberían, aunque para eso hay aplicaciones específicas)…

De nada :-)

14 cosas que deberías activar de los ‘laboratorios de GMail’

Uno de los detallitos que me encantan de GMail es el ‘laboratorio’: arriba a la derecha, entre vuestra dirección de correo y el acceso a la configuración hay un matraz verde que da acceso a los ‘Labs’, en los que encontraréis características de GMail que, por un motivo u otro, no están activadas por defecto pero que ya funcionan bastante bien. A continuación, una lista de mis favoritos:

“Responder a todos” de forma predeterminada
El botón de contestar de GMail por defecto contesta únicamente al remitente, y se olvida del resto de integrantes de la conversación. Con esta opción, el ‘responder a todos’ pasa a ser la opción por defecto.
Autocompletado de la búsqueda
Ofrece sugerencias de búsqueda de contactos y operadores a medida que escribes en el cuadro de búsqueda. A mí me ha ahorrado tantas horas…
Avance del contenido del mensaje
Ideal para esos mensajes que “no quieres leer pero sí”: con un clic con el botón derecho sobre el mensaje nos enseña una ‘vista previa’.
Botón “Marcar como leída”
Pues eso, para marcar como leída una conversación sin abrirla. Ideal para mensajes publicitarios que no quieres borrar o conversaciones pesadas.
Deshacer el envío
Vital. ¿Cuántas veces has querido ctrl-z con un correo? Retrasa unos segundos el envío de todos los correos. Pero sale a cuenta.
Enviar y archivar
Otro gran ahorrador de tiempo a la hora de mantener el buzón de entrada mínimamente limpio.
Gadget de Google Calendar
Una pestaña abierta menos en el navegador.
Gadget de Google Docs
Otra
Mover columna de icono
GMail le pone unos iconos preciosos a los correos con adjuntos. Y a los ‘chats’ de GTalk. Pero a la derecha, donde no se ven. Con esta opción, aparecen donde se ven.
No olvides a Juan
Otro esencial. Si añades un par de destinatarios, permite añadir rápidamente a los ‘sospechosos habituales’ que les suelen acompañar. Fantástico.
¿Te has equivocado de persona?
Si tienes un ‘Pedro P’ y un ‘Pedro B’, cuando pones uno te avisa de que a lo mejor te referías al otro. Más de una confusión incómoda me ha ahorrado.

Retoques del título
Para los que [ab]usamos de las pestañas. Pasa la cuenta de mensajes por leer del final del título al principio, con lo que se ven mejor en las pestañas del navegador.
Superestrellas
Porque con una sola estrella amarilla no vamos a ningún lado. Ahora mismo en mi buzón hay un par de ‘i’ azules y un par de ‘!’ rojos. Muy pero que muy útil.

Y, de regalo, nueve más que podrías añadir.

Vista previa de Recibidos
Mientras GMail se acaba de cargar, te muestra una vista previa de lo que te vas a encontrar. Ideal para impacientes.
Chat en el lado derecho
Para los que usáis pantállas panorámicas con el navegador abierto a tamaño completo, racionaliza bastante el uso de la pantalla.
Combinaciones de teclas personalizadas
Personalmente, estoy tan acostumbrado a las teclas rápidas de GMail que me sorprendo cuando no funcionan en otros sitios. Pero si no te gustan, puedes cambiarlas.
Enlaces rápidos
Muchos sabréis que GMail muestra una URL diferente para cada cosa (búsquedas, etiquetas…), que se pueden añadir a los favoritos del navegador. Con esta opción también las podemos añadir a una lista dentro del propio GMail.
Etiquetas anidadas
A mí me basta con un nivel de etiquetas. Pero si queréis más…
Green Robot
Útil para los que usáis GTalk desde dentro de GMail y tenéis contactos que usan GTalk desde el móvil: esta opción marcará esos contactos con un androide verde.
Icono de mensaje no leído
Va un poco más allá que el Retoques del título que comentábamos antes, y cambia el favicon para indicar los mensajes que tenéis por leer (o los mensajes por leer del ‘priority inbox’, si lo tenéis activado. A mí no me sirve porque tengo centenares de mensajes por leer :-S.
Movimientos del ratón
Para aquellos de vosotros a los que os guste usar extensiones de ‘gestos’.
Respuestas prediseñadas
Para los que podéis tirar de mensajes ‘enlatados’.

Para los que estéis “loguinados” ahora mismo a vuestra cuenta Google, enlace directo a la configuración de los Labs. No dejéis de investigar los que no he citado, que lo que a mí no me sirve para nada igual es vuestra ‘killer app’.