Cómo esconder un ordenador en tu móvil o tableta: Ubuntu vs OnLive

La tendencia se veía venir y comenzó a materializarla Motorola en el CES de 2011 (lo contábamos por aquí hace algo más de un año), lanzando el Atrix, un móvil Android que, al conectarlo a un ‘dock’, con teclado y pantalla, se convierte en un navegador Firefox de escritorio que debería ser, hoy, capaz, de ejecutar buena parte de las aplicaciones que uno ‘necesita’ para vivir. Un año más tarde, nada indica que el Atrix haya sido un éxito (una lástima, en mi opinión). Pero ello no evita que se atisben un par de alternativas interesantes en el horizonte más próximo…

Canonical: Linux dentro de tu Android

Canonical, los de Ubuntu, siguen por la vía abierta por Motorola, pero más, si cabe, y anuncian como eslogan A full Ubuntu desktop, on your docked Android phone, una descripción bastante aproximada de lo que quieren vender (de hecho, como cuentan en The Verge, están haciendo sus pruebas sobre un Atrix 2).

Tal y como puede verse en vídeos que corren por YouTube, una de las gracias es la fuerte integración entre Ubuntu y Android: desde el escritorio se puede acceder a las aplicaciones del móvil, así como a los datos que uno tenga guardados, e incluso ser notificado de los SMS entrantes…

Dicen los que lo han probado, eso sí, que la cosa, de momento, necesita bastantes mejoras en potencia

OnLive: virtualización multimedia

OnLive, por su lado, ataca exactamente el mismo problema desde una perspectiva más ‘cloud’ (que está de moda, oiga). Comenzaron vendiendo “virtualización para jugar” (y siguen en ello, véase): una ‘app’ iPad se conecta a un servidor virtual y te permite jugar con videojuego potente desde la tableta. Dicen las críticas (el servicio, de momento, sólo está disponible en Estados Unidos, Canadá y Reino Unido) que la cosa es interesante pero que más vale disponer de un ancho de banda más que notable si se pretende que la experiencia sea agradable, pero eso, por otro lado, era de esperar.

Y claro, una vez tienes un escritorio capaz de correr videojuegos la pregunta obvia es ¿y por qué no lo hacemos con un escritorio convencional (que seguramente necesitaremos menos recursos por máquina y el público potencial será más amplio)? Y en ello están, con OnLive Desktop (de momento ‘iPad only’, aunque prometen aplicación Android en breve. Podéis ver demos en YouTube, para haceros una idea

¿Y quién gana?

  • La opción uno es que, desafortunadamente, lo que a mí me gustaría tener y lo que a mucha gente le gustaría tener no sea lo mismo, que el nicho de mercado sea demasiado pequeño y esto quede en agua de borrajas.
  • La segunda opción es que pase lo que siempre ha pasado en informática: que se imponga la ley de Moore y que el procesador y la RAM que caben en un móvil sean, en un futuro cercano, capaces de mover con comodidad un sistema de escritorio. En ese caso, Canonical y Ubuntu llevarán un par de cuerpos de ventaja en la carrera. Pero que nadie dude que, si Ubuntu cabe en un móvil y es una opción interesante, la mismo pasaría con Windows y Mac OS…
  • Y finalmente queda la opción de que gane la nube y las soluciones de virtualización. De hecho, con una conexión de verdadera banda ancha en casa, no sería mala opción para muchos usuarios gastarse ciento cincuenta o doscientos euros al año en un ordenador virtualizado en vez de 600 o más cada tres o cuatro.

En fin. Que habrá que permanecer alerta.

Ni desktop ni laptop: webtop

Cada año se presentan en el CES, en Las Vegas, un buen montón de cosas que parecen espectaculares. De ellas, solo algunas lo son realmente. Y de estas, son todavía menos las que acaban teniendo éxito. Apúntenme en la lista de los que quieren que una de las cosas espectaculares y de éxito de este año sea el Motorola Atrix 4G.

Como alguien que se pelea cada día con el ordenador de casa, el del despacho y algún que otro portátil, un sueño desde hace mucho tiempo es poder usar un solo ordenador, en todas partes. Si de verdad funciona, el Atrix puede ser una primera aproximación de ese sueño.

El Atrix es un móvil Android 2.2 de última generación. Sus 4″ y 480×800 lo colocan, de hecho, en las especificaciones típicas de la gama alta de Android. Sin embargo, algunos detalles lo diferencian de todo lo que hemos visto hasta ahora. Por un lado, bajo el capó hay un giga de RAM y un procesador “dual core”. En segundo lugar, tiene disponibles dos tipos de ‘docking stations’, una con aspecto de portátil y la otra con tres puertos USB de entrada y una salida HDMI (y que es la que podéis ver en los vídeos que incluyo en esta entrada). Una vez conectado a estas bases, la experiencia del Atrix (al menos en las demos) se parece mucho a la de un portátil y/o un sobremesa con sistema operativo Android. La potencia del procesador ‘dual core’ (y unas gotas de personalización por parte de Motorola) hacen que el móvil sea capaz de correr un navegador ‘de verdad’: Firefox 3.6 en las demos. Para los que podemos vivir en el navegador (siempre que sea ‘de verdad’) el 99% del tiempo, esta puede ser una bendición caída del cielo.

Pero claro, no siempre se puede vivir dentro del navegador. Y para esos momentos el Atrix viene con Citrix Receiver, que permite acceder a tu escritorio virtualizado desde cualquier lugar:

Me da a mí que mucho directivo de empresa grande va a ver estas demos y va a querer un Atrix con un par de docks para casa y para la oficina y otro portátil de regalo. Esperemos que cunda el ejemplo.

XP Mode for Windows 7, el último clavo en el ataúd de Vista

Vaya por delante que a mí Vista no me disgusta y que soy de los que piensa que el odio que genera en propios y extraños se debe más a una pésima operación de lanzamiento que a las presuntas maldades del sistema operativo. Pero aún así, parece que hasta la propia Microsoft corre por enterrar un cadáver que comienza a oler bastante mal y que ya ha hecho suficiente daño mediático en Redmond. Hace ya una buena temporada que el RC de Windows 7 corre en mi ordenador (y en unos pocos de cientos de miles más), hace unos días que la versión ‘oro’ está en manos de los fabricantes de PCs y todo el mundo se prepara para la puesta de largo este otoño del deseado sucesor.

Faltaba, de todas formas, una de las piezas del puzzle, esencial para convencer a las grandes empresas, que al fin y al cabo son los clientes que deciden si un sistema operativo se implanta o no, de que ‘7’ es ‘el elegido’, no ya para sustituir a Vista (nadie alberga ni la más mínima duda) sino para enterrar a su verdadero némesis: XP. Y este no es otro que el anunciado, pero hasta ahora no visto ‘en público’ XP Mode for Windows 7, que usando virtualización ‘à la Virtual PC’ garantiza que cualquier aplicación XP corra sobre ‘7’ sin el menor problema. Pues bien: habemus ‘release candidate’, descargable desde ya, desde aquí (sólo para la RC de ‘7’, y sólo para sus versiones Professional, Ultimate y Enterprise). La descarga, de 460 megas, viene con un XP SP3 y requiere de Windows Virtual PC, que también estrena la correspondiente RC (y que, para los que dispongan de versiones menos potentes de ‘7’, sí funciona a partir de la ‘Home Basic’ y también permite correr virtualizado XP SP3).

(Por cierto, que servidor no entiende lo más mínimo de ‘marketing’, ‘branding’ y demás ‘ings’ pero… el que eligió el nombre de ‘7’ para un sistema operativo… lo hizo para demostrar su rabia contra la web y todos los que quieran buscar en el futuro cualquier cosa específica para ‘7’, ¿no?)