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Las emocionantes aventuras de Lovelace y Babbage

Portada del libro (en inglés) Las Emocionantes Aventuras de Lovelace y Babbage

Me tomo la libertad de recomendar encarecidamente un libro: The Thrilling Adventures of Lovelace and Babbage: The (Mostly) True Story of the First Computer (enlace afiliado a amazon.es).

Como los más avispados habréis imaginado, se trata de un tebeo (hay quien prefiere cómic, hay quien prefiere novela gráfica, yo me quedo con tebeo) sobre Ada Lovelace (o Ada Byron, o condesa de Lovelace, como prefiera el lector) y Charles Babbage, los que han pasado a la historia como el ingeniero que propuso por primera vez el concepto de ordenador (para-nada-digital) programable, el «motor analítico» y su primera programadora, inventores a medias, por tanto, de la informática.

O no, como el (Mostly) del título anuncia: Ada Lovelace falleció a los treinta y seis años de edad de un cáncer y, aunque dejó tras de sí un rastro más que notable (incluyendo el primer artículo científico sobre informática de la historia por un amplio margen1), su vida no da para un tebeo divertido de trescientas páginas…

Una de las páginas del libro (en inglés) Las emocionantes aventuras de Lovelace y Babbage

Se trata de una obra de Sydney Padua, una artista gráfica y animadora que un día, felizmente, decidió liarse la manta a la cabeza de manera monumental y se lanzó a crear un webcomic que ahora se edita en forma de libro. Digo «de manera monumental» porque el esfuerzo de documentación detrás del tebeo es colosal. Veis en las imágenes que acompañan esta reseña («robadas» todas de la página del libro en Amazon) que prácticamente cada página de tebeo viene salpicada de notas al pie que, a su vez, y aunque esto no se vea, están rellenas de más notas de sección que ilustran minuciosamente las fuentes de los textos (buena parte de lo que dicen tanto Lovelace y Babbage como sus coprotagonistas viene de cosas que verdaderamente dijeron o escribieron) y contenidos complementarios que ilustran muchos de los puntos que en el tebeo, necesariamente, sólo se tratan de manera tangencial.

Una de las páginas del libro (en inglés) Las emocionantes aventuras de Lovelace y Babbage

El principal pecado de muchas obras que pretenden combinar educación y entretenimiento es que de entretenimiento, el justo. No es el caso. La línea steampunk de las ilustraciones de Padua, personalmente, me encanta, y el texto es brillante (aunque, eso sí, contiene un buen puñado de insider jokes que se escaparán a los que no tengan diferentes referentes, a veces informáticos, a veces matemáticos, a veces históricos; o mejor dicho, obligarán, si se quieren entender, a la lectura de las muchas notas de la obra (que no tema el potencial lector: la redacción de las notas es tan fresca y divertida como la del texto del tebeo propiamente dicho)).

Una de las páginas del libro (en inglés) Las emocionantes aventuras de Lovelace y Babbage

Decía hace un rato que el tebeo no es sólo el relato de la vida de Ada Byron y sus aportaciones científicas. Eso ocupa tan solo las primeras treinta páginas de la obra. A partir de ahí Padua se dedica a plegar el tiempo y el espacio para hacer pasar por las páginas del tebeo a un sinfín de personajes que pasaron cerca de la condesa en el tiempo y el espacio (algunos de los cuales, de hecho, muy probablemente sí coincidieran con ella en algún momento, aunque nunca tanto como en el tebeo): hacen su aparición Samuel Taylor Coleridge, la mismísima reina Victoria, I.K. Brunel, los luditas, George Eliot, Thomas Carlyle, George Boole y su lógica, el matemático William Hamilton o Lewis Carroll (también matemático, además de creador de Alicia en el País de las Maravillas y A Través del Espejo, que Padua homenajea de manera brillante). Entre otros.

Por si esto fuera poco, resulta ser que también hay tiempo para el ascii art, la cópula gaussiana de David Li, el motor de Stirling, las ideas de Karl Marx (y las de Babbage sobre el tema, que no podrían ser más diametralmente opuestas, dicho sea de paso), los números complejos y los cuaterniones (del ya citado Hamilton), un buen puñado de aportaciones a las matemáticas de un tal Gauss o las geometrías no euclideas. De nuevo, entre otros.

Cómo consigue la autora embutir todo eso en un tebeo sin que se vuelva mortalmente aburrido es algo que el lector deberá comprobar por sí mismo. Pero vaya por delante mi garantía de que, a fe mía, bien que lo consigue.

Ah. Y aunque todo el tebeo sea, desde luego, un homenaje a Ada Lovelace, tampoco es una hagiografía ciega: no tiene ningún problema en detenerse en el probable trastorno bipolar que podría haber heredado de su padre ni en las dudas que albergan unos cuantos historiadores sobre la verosimilitud de su figura (los hay que describen a Lovelace básicamente como una figura que usa Babbage para ilustrar su historia e invenciones, parece ser que con una cierta credibilidad), aunque se permite aportar algún argumento de un cierto peso en contra de dichas dudas, fruto del ya comentado trabajo enciclopédico de documentación.

En conclusión, que ya me estáis tardando: a comprarlo y, sobre todo, a leerlo, que no todos los días se encuentra uno con una combinación tan adecuada de conocimiento y diversión.


1 Notará quien haya hecho clic en el enlace que el artículo lo firma un tal L. F. Menabrea (que llegaría a ser primer ministro italiano de 1867 a 1869). Si se toma la modestia de hacer scroll el lector por el artículo, notará que cinco sextas partes del artículo son unas notas del traductor (o de la traductora, en este caso) que contienen prácticamente toda la sustancia del artículo. La traductora, claro, es una tal Ada Augusta, condesa de Lovelace.

Una de las páginas del libro (en inglés) Las emocionantes aventuras de Lovelace y Babbage


Si alguien desea seguir leyendo sobre el tema, que pruebe con esta entrevista con la autora o esta reseña de la NPR o este artículo de re/code, por ejemplo, además de dirigirse al webcomic que dio pie al libro.

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Los tuits de la semana 2.5

Los de diseño y desarrollo web

HTTP2 will mean a change in how we should build websites. The best practices of HTTP1 are harmful in a HTTP2 world https://mattwilcox.net/web-development/http2-for-front-end-web-developers

The Web’s Grain— A view on designing for the web by Frank Chimero http://frankchimero.com/talks/the-webs-grain/transcript/

A Front End Engineer’s Manifesto http://f2em.com/

Link to localhost. Get a shareable URL for your local dev site with one click https://forwardhq.com/

RT @NelioSoft Nietzche Ipsum http://nietzsche-ipsum.com

Color Safe. Beautiful and accessible color palettes based on WCAG Guidelines of text and background contrast ratios. http://colorsafe.co/

…y, en la misma línea, una herramienta para comprobar la accesibilidad de combinaciones de color: http://jxnblk.com/colorable/demos/text/

Google Swiffy is a tool to help convert SWF files to HTML5, to make them available to a larger audience https://developers.google.com/swiffy/

Vivus is a lightweight JS class (with no dependencies) that animates SVGs, giving them the appearence of being drawn http://maxwellito.github.io/vivus/

Neutralidad de la red

RT @vanschewick Historic FCC vote will protect the future of America’s economy & democracy. My statement: http://cyberlaw.stanford.edu/blog/2015/02/historic-fcc-vote-will-protect-future-americas-economy-and-democracy #netneutrality

Yo, ese mismo día (26 de febrero)…:

El 7 de marzo, Ars Technica: Europe reverses course on net neutrality legislation. A veces duele mucho acertar.

Los de cacharritos…

RT @koalillo En el blog, la BlackBerry Classic, el móvil para los que odian las pantallas táctiles… http://alex.corcoles.net/2015/03/clasicos-de-ayer-y-de-hoy/

Una de las dos cosas que más me gustaron del MWC. Bravo, BTV:

Els informatius de @btvnoticies en directe només amb tecnologia mòbil 4G http://www.btv.cat/actualitat/els-informatius-de-btv-en-directe-nomes-amb-tecnologia-mobil-4g/

The origins of the use of [x] (to close windows) in UI design https://medium.com/re-form/x-to-close-417936dfc0dc

@UOCeimt Una inteligencia artificial domina 49 juegos de Atari 2600… sin las instrucciones http://j.mp/1zIrJof

Aunque no siempre hemos tenido cacharritos…

Yo, el 24 de febrero:

¿qué tarifa de datos soporta las velocidades punta 4G un par de horas? el 4G y el 5G no son tecnologías para el usuario

El 4 de marzo…

La otra cosa que más me gustó del MWC. A veces mola equivocarse :-).

Hoy es 8 de marzo

Y la joyita informático-visual para cerrar

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Los tuits de la semana 2.3

De diseño y desarrollo web…

Progressive Enhancement and Data Visualizations http://css-tricks.com/progressive-enhancement-data-visualizations/

Frontend performance tips for web developers http://blog.arkency.com/2014/10/frontend-performance-tips-for-web-developers/

RT @apache_httpd Congratulations to the #Apache HTTP Server project, turning 20 years old this month. http://httpd.apache.org

RT @mamuso«RIP Bookmarklet (1995—2014)» https://medium.com/in-beta/bookmarklets-are-dead-d470d4bbb626

criticalCSS finds the above the fold CSS for your page, and outputs it into a file https://github.com/filamentgroup/criticalcss

RT @kazuhito Scroll Depth – A Google Analytics plugin for measuring page scrolling http://scrolldepth.parsnip.io

HTML Inspector is a highly-customizable, code quality tool to help you (and your team) write better markup https://github.com/philipwalton/html-inspector

Con chiste informático para cerrar:

El chiste matemático…

y un poco de matemáticas para todos

RT @UOCeimt Cómo se hace procesado de imágenes usando multiplicaciones de matrices, explicado visualmente http://j.mp/1AaKBkN

El cacharrito de la quincena

es, sin duda, la nueva Raspberry Pi:

Windows 10 for Raspberry Pi 2 http://dev.windows.com/en-us/featured/raspberrypi2support

RT @newsycombinator Turbocharged Raspberry Pi 2 unleashed http://www.theregister.co.uk/2015/02/02/raspberry_pi_model_2/

Aunque a mí este también me ha interesado:

Onyx Boox AfterGlow 2: tinta electrónica + android, una combinación que no sé por qué no se explora más… http://www.the-ebook-reader.com/onyx-boox-afterglow.html

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Spotiamp: Spotify like it’s 1999

(Dos entradas en dos días después de dos meses. ¿Será la nueva interfaz de WordPress? ¿Será por llevarle la contraria a Kottke? En cualquier caso, no os acostumbréis…)

Captura de pantalla de la aplicación Spotiamp. Es prácticamente idéntica al aspecto 'clásico' de Winamp
:_)

¿Fan del prácticamente fallecido WinAmp? Me entero (vía Engadget) del lanzamiento de Spotiamp, un cliente de Spotify (sólo para clientes con cuenta Premium) que, como podéis ver en la captura, clava el aspecto del mejor reproductor de MP3 de todos los tiempos (en mi modesta —y moderadadísima— opinión) :_).

Y la utilidad de Spotiamp no está sólo en el aspecto:

  • Por un lado, es moderado hasta el extremo en el consumo de recursos: el binario (que no necesita instalación (se trata de software Windows-only, por cierto)) no llega a los 400 kilobytes y no se come ni 6 megas de RAM (la aplicación oficial se va a los doscientos nada más arrancar, en mi ordenador).
  • Por otro, cuenta con la posibilidad de funcionar como servidor ShoutCAST. Si eso no os da ideas…
  • Y, finalmente, cuenta con el ecualizador que de vez en cuando echo de menos en el cliente oficial.

Como único punto negativo, (¿todavía?) no cuenta con la posibilidad de conectar con last.fm, pero es un mal relativamente menor…

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¿Mundo post-PC?

Últimamente vemos muchos titulares que afirman que la tableta ha matado al PC. Los obituarios son grandes titulares. Y sin embargo…

Diapositiva de una presentación. Alcance de BBC Online por tipo de pantalla: 55% "sólo PC", 29% "PC más otros", 7%"sólo móvil", 6% "sólo tableta". Valores no etiquetados (por tener valores más bajos): "sólo televisión" y "combinación de dispositivos no-PC"
…el anuncio de la muerte del PC parece un poco precipitado

Los datos son de la BBC y, mientras no se demuestre lo contrario, voy a considerarlos creíbles. Ciertamente, el descenso de los hogares «sólo PC» es tremendo, pero el que quiera creer que el PC ha muerto… allá él.

De la misma forma, a nadie se le debería ocurrir pensar sólo en la pantalla del ordenador:

Diagrama de uso de PCs, tabletas, móviles y 'smart TVs' para acceder al contenido en línea de la BBC, según el tipo de dispositivo. EL PC reina de lunes a viernes, de 9 a 6 (y los domingos por la tarde), mientras que el resto de dispositivos dominan las tardes y noches entre semana y los fines de semana
De 9 a 6, manda el PC. Pero el resto del tiempo… (y parece ser que no soy el único que se vuelve a pegar al PC los domingos por la tarde)

(La presentación fuente de ambas diapositivas está disponible en BBC Online Briefing: Understanding Audiences at the BBC y es bastante recomendable.)