Mi paloma corre más que tu ADSL

Lo cuenta la BBC: alguien se ha tomado la molestia, en Sudáfrica, de montar una ‘carrera’ entre una conexión ADSL y una paloma mensajera cargada con un ‘pen’ de cuatro gigas sobre una distancia de unos cien kilómetros. Para sorpresa de nadie, la paloma ganó (si no, no habría salido en prensa). Sí es más sorprendente el margen de la victoria: para cuando llegó la paloma, apenas se había transferido un 4% de los cuatro gigas…

Cierto es que una Sneakernet ganará siempre a una conexión de datos: llénese un petrolero de discos duros y el throughput se irá a la estratosfera… Pero, ¿cómo está la cosa en España?

Pongámonos en un caso típico. Vamos a suponer que, con el AVE, me planto en cualquier lugar de Madrid, desde cualquier lugar de Barcelona en cinco horas. ¿Cuántos datos puedo enviar de Barcelona a Madrid en cinco horas? Si no me equivoco mucho, la velocidad de subida típica de las ADSL patrias anda entre los 320 y los 512 kilobits. Pongámonos en que tenemos una capacidad de 512. Y que la línea es eficiente al 100%. Esto es, que podemos subir 64 kilobytes por segundo. O lo que es lo mismo: 230.4 megas (de los de 1000 kilobytes) por hora, o 1152 en cinco horas. O lo que es lo mismo:

Yo con un pen de 2 gigas en AVE soy casi el doble de rápido que una muy buena ADSL hispana.

¿Y qué haría una paloma? Parece ser que una paloma de competición es capaz de velocidades efectivas de más de 870 yardas por minuto, o unos 48 kilómetros por hora (sobre distancias mucho más largas que los aproximadamente 505 kilómetros que separan Madrid de Barcelona). Por tanto, la paloma tardaría 10 horas y media (vamos a darle 11) para ir de Barcelona a Madrid, tiempo en que la conexión perfecta de 512 kilobits llegaría a subir algo menos de dos gigas y medio. Vamos, que…

Una paloma con un pen de 4 gigas le gana de calle a una buena ADSL española…

Qué cosas. Y ya sabéis,

El día en que prohiban el P2P, invertid en palomas, que son más eficientes.

Reble.fm, otra manera de compartir

Captura de pantalla de la web de reble.fm

Invento nuevo (de hecho, me parece recordar que había alguna cosa similar hace tiempo, pero no localizo el sitio… ¿Quizá como plug-in para algún programa de mensajería instantánea?) para compartir música: Reble.fm propone compartir mediante la combinación de P2P y red social: tú me dejas reproducir tu música (en streaming), yo te dejo reproducir la mía. Por aquello de protegerse de las iras de las discográficas, el software se asegura de que cada canción no se reproduzca simultáneamente en más de un cliente y no deja transferir las pistas en sí, aunque me parece que eso no impedirá que RIAAs, SGAEs y demás especies intenten cerrar la cosa, si es que alcanzan suficiente relevancia como para aparecer en sus radares.

La cosa aún está en beta “de verdad” (esto es, ahora mismo lo estoy probando con un único ‘buddy’ y ya se atraganta en algunos puntos) y solo está disponible para Windows. De todas formas, si alguien quiere probar, que me escriba un correo a mi dirección personal y le paso mi login.

El principal problema que le veo al invento es la enorme A de las conexiones ADSL: la asimetría que hace que el usuario típico disponga de apenas 320 kilobits de subida, que se traduce en que apenas vamos a poder servir cómodamente una pista de 192 kilobits…

El servicio ADSL en España es de baja calidad (hay que decirlo más)

La OCDE acaba de sacar el Communications Outlook 2007 (ver aquí para un resumen muy abreviado).

De un total de 22 países de la OCDE analizados, en España estamos los séptimos por la cola en número de hogares conectados a Internet, y los terceros de la cola en el número de hogares que tienen PC sin conectar a Internet.

¿Por qué será?

A ver si esto os inspira: entre Septiembre de 2005 y Octubre de 2006 los precios de la banda ancha bajaron en todos los países menos cinco, entre ellos España. Eso sí, en uno de ellos, el Reino Unido, en lugar de bajar los precios la velocidad subió una media de más de un 2,5%, velocidad que también subió en otros cinco países. Esto para los llamados proveedores incumbentes o dominantes (a saber: Telefónica). Si vamos a las estadísticas generales, la cosa ya cambia.

Respecto al detalle de esos precios, España es la más cara de la OCDE después de México en cuota mensual, aunque sacamos un notable en relación al ancho de banda declarado.

Ahora que el Sr. Rajoy busca el voto geek llenándose la boca contra el canon a favor del cual votó, habría que recordarle el bien que le hizo a la Sociedad del Conocimiento española la excelente gestión que hizo de la privatización de la red de comunicaciones española en beneficio de los accionistas de Telefónica, la forma como se regula el mercado y se le permite ese monopolio encubierto y todo lo demás.

Torrentes y proveedores

El mercado de los proveedores de acceso a la red, como tantos otros, se rige por criterios que van más allá de lo comprensible por el mero mortal. “Usa xxx, que me ha dicho la vecina del primo de Paquito que va muy bien” parece ser el criterio número uno de elección. Algo comprensible, de hecho, si tenemos en cuenta que acertar el mejor proveedor depende de un sinfin de parámetros que, no nos engañemos, el usuario no conoce. Qué ancho de banda real tiene el proveedor. Cuál es su infraestructura en mi centralita, si se trata de ADSL. ¿Limita de alguna manera el tráfico P2P? Muchos de esos factores nunca los conoceremos, pero en el wiki de Azureus (un cliente para el protocolo BitTorrent) lo intentan, desde la página Bad ISPs, que lista el comportamiento de una buena cantidad de proveedores con respecto al tráfico P2P. Claro está que (i) para España listan un total de tres ISPs y (ii) nadie te dice cómo han obtenido los datos. Pero aún así, está bien que alguien mueva un dedo…

El tema del traffic shaping me recuerda, no puedo evitarlo, al de los seguros de coches: un mercado en el que un inmenso colectivo de “buenos” usuarios (que no tienen accidentes / usan poco ancho de banda) paga (i) por si las moscas y (ii) por los “malos” usuarios (que sí tienen accidentes / consumimos acho de banda en cantidades industriales). Y en el que todas las compañías anuncian la mejor cobertura al menor precio. Con la diferencia de que sabemos que determinadas aseguradoras no aceptan cualquier tipo de cliente y que en el mundo de los seguros se pagan bonus (y “malus”) por el comportamiento. Y, además, que las condiciones, al menos en principio, están en negro sobre blanco. Como usuario intensivo del ancho de banda de mi proveedor que a todos nos cobren igual me parece genial, pero me inquieta que la cosa cambie…

Banda ancha en España: cara y muy lenta

Espectacular informe sobre velocidades y precios de banda ancha en el mundo de la Information Technology & Innovation Foundation: The Case for Tax-Free Internet Access (vía). En un ranking de 30 países, España aparece en el 28 en cuanto a la velocidad media del ancho de banda (estamos algo mejor que México y Grecia, parece ser) mientras que en la lista de precio por megabit, como podría esperarse, nos vamos al otro extremo, aunque la cosa no está tan mal y aparecemos en el undécimo puesto, muy lejos de los líderes, los internautas turcos, que pagan una auténtica salvajada por el acceso a la red.